La pelea del Cangrejo y el Mono

Cangrejo-y-el-Mono
En un radiante día de otoño en Japón, un mono de cara rosada y un cangrejo amarillo disfrutaban jugando en la orilla. Mientras correteaban por el lugar, el cangrejo descubrió un onigiri, mientras que el mono encontró una semilla de caqui. El cangrejo recogió el onigiri y lo exhibió ante el mono.

¡Mira lo que acabo de encontrar! —exclamó el cangrejo, mostrando el onigiri. En respuesta, el mono levantó su semilla de caqui. —¡También encontré algo genial!, ¡Mira!

Aunque al mono le gustaba el caqui, se dio cuenta de que la semilla era tan dura e incomestible como una roca. A pesar de ello, con su naturaleza codiciosa, sintió envidia de lo que había hallado el cangrejo y le propuso un intercambio. Sin embargo, el cangrejo no comprendía por qué debería renunciar a su valioso hallazgo a cambio de una semilla tan dura como una piedra y rechazó la oferta del mono. Entonces, el astuto mono comenzó a persuadir al cangrejo.

¡Qué falta de perspicacia la tuya! ¡No piensas en el futuro! Puedes disfrutar del onigiri ahora, ciertamente es mucho más grande que mi semilla, pero si plantas esta semilla en el suelo, crecerá rápidamente y se convertirá en un robusto árbol que producirá una generosa cosecha de caquis cada año. ¡Oh, si pudiera mostrarte cuando los frutos amarillos cuelguen de sus ramas! Por supuesto, si desconfías, plantaré la semilla por mi cuenta, aunque estoy seguro de que lamentarás no haberme escuchado.

El cangrejo, sencillo en su enfoque, no pudo resistirse a la persuasión astuta del mono. Finalmente, se rindió y aceptó la propuesta, llevándose a cabo el intercambio. El mono, codicioso, devoró rápidamente el onigiri y, con renuencia, entregó la semilla al cangrejo. Aunque le hubiera gustado conservarla también, temía enojar al cangrejo y enfrentarse a sus afiladas pinzas como tijeras. Se separaron en ese momento: el mono regresó a su hogar en los árboles del bosque, mientras que el cangrejo se dirigió a las piedras cercanas al río. Una vez que el cangrejo llegó a casa, colocó la semilla de caqui en el suelo, siguiendo las instrucciones del mono.

En la siguiente primavera, el cangrejo se sintió regocijado al ver un brote emergiendo del suelo, dando origen a un joven árbol. Año tras año, el árbol creció hasta que, finalmente, floreció en primavera y, durante el otoño siguiente, produjo varios caquis grandes. Entre las hojas verdes y amplias, las frutas colgaban como esferas doradas que, a medida que maduraban, adquirían un tono naranja oscuro. El pequeño cangrejo disfrutaba saliendo diariamente, sentándose al sol y observando cómo los caquis maduraban a la perfección, moviendo sus ojos de la misma manera que un caracol mueve sus cuernos. «Parecen deliciosos», pensó.

Finalmente, llegó el día en que los caquis debían estar maduros, y el cangrejo deseaba probar uno. Intentó varias veces trepar el árbol, con la vana esperanza de alcanzar uno de los hermosos caquis que colgaban sobre él. Sin embargo, sus patas no estaban diseñadas para escalar árboles, sino solo para correr por el suelo y las piedras, algo en lo que era experto. Ante este dilema, recordó a su antiguo amigo, el mono, quien, sabía, era un hábil escalador de árboles. Decidió pedirle ayuda y partió en su búsqueda.

Corriendo al estilo cangrejo por la orilla pedregosa, el cangrejo llegó a los senderos del oscuro bosque, donde encontró al mono descansando plácidamente en su pino favorito, con la cola apretando una rama para evitar caerse mientras dormía. Aunque despertó sin dificultad al escuchar su nombre, prestó atención al cangrejo.

Al enterarse de que la semilla que había intercambiado tiempo atrás por un onigiri se había convertido en un árbol frutal, el mono se alegró, pues ya había concebido un ingenioso plan para adueñarse de los caquis. Accedió a acompañar al cangrejo para recoger la fruta para él. Al llegar al lugar, el mono quedó sorprendido al ver el magnífico árbol que había crecido a partir de la semilla, con una abundancia de caquis maduros que doblaban las ramas.

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El mono escaló rápidamente el árbol y comenzó a recoger y devorar caquis uno tras otro, seleccionando siempre los más maduros y deliciosos. Continuó este festín voraz hasta que ya no pudo ingerir más. No compartió ni un solo caqui con el hambriento cangrejo que esperaba pacientemente en el suelo. Cuando terminó, solo quedaban frutas verdes y duras.

Puedes imaginar la desolación del pobre cangrejo, quien había esperado pacientemente durante tanto tiempo a que el árbol creciera. Cuando finalmente la fruta maduró, el mono devoró todos los caquis sabrosos sin dejar ninguno para el cangrejo. Este, decepcionado, corrió alrededor del árbol gritándole al mono que recordara su promesa. Al principio, el mono ignoró las quejas del cangrejo, pero cuando se cansó, agarró el caqui más verde y duro que pudo encontrar y lo arrojó hacia el cangrejo.

Dado que el caqui es tan duro como una piedra cuando está verde, el proyectil del mono golpeó al cangrejo, causándole un gran dolor. Una y otra vez, tan rápido como podía, el mono recogió todos los caquis duros y los lanzó al indefenso cangrejo hasta que quedó muerto, cubierto de heridas por todo el cuerpo. Yació allí, con un aspecto espantoso, al pie del árbol que él mismo había plantado. Al darse cuenta de que había matado al cangrejo, el malvado mono huyó del lugar tan rápido como pudo, temblando de miedo como el cobarde que era.

El cangrejo tenía un hijo que había estado jugando con un amigo cerca de donde esto había tenido lugar. De camino a casa, se encontró a su padre muerto, en la peor condición, su cabeza aplastada y la concha rota en varios lugares, y alrededor de su cuerpo yacían los caquis inmaduros que habían sido las armas del delito. Ante esta horrible visión, el pobre cangrejito se sentó y lloró.

Pero cuando hubo llorado un tiempo, se dijo que llorar no le serviría de nada. Era su trabajo vengarse del asesinato de su padre, y estaba decidido a hacerlo. Buscó alguna pista que le llevara a descubrir al asesino. Al mirar al árbol, se dio cuenta de que había desaparecido la mejor fruta, y que lo único que había alrededor del árbol eran trozos de piel y muchas semillas, así como los caquis verdes que habían acabado con su padre.

Entonces comprendió que el mono era el asesino, recordando la historia que su padre le había contado sobre el onigiri y la semilla de caqui. El joven cangrejo era consciente de que el caqui era la fruta favorita de los monos y concluyó que la codicia por esa fruta deseada había sido la causa de la muerte del anciano cangrejo.

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Al principio, consideró atacar al mono de inmediato, ya que estaba lleno de rabia. Sin embargo, después reflexionó y comprendió que sería inútil, el mono era anciano y astuto, y sería difícil vencerlo en un enfrentamiento directo. Decidió que debía derrotarlo en su propio juego y pedir ayuda a algunos de sus amigos, sabían que no podría vencerlo solo.

El joven cangrejo se dirigió de inmediato al mortero, un viejo amigo de su padre, y le narró lo sucedido. Con lágrimas en los ojos, le pidió consejo sobre cómo vengar la muerte de su padre. El mortero sintió una profunda tristeza al escuchar la terrible historia y se comprometió de inmediato a ayudar al joven cangrejo a castigar al mono con la muerte. Le advirtió que debía tener mucho cuidado con sus acciones, ya que el mono era un enemigo fuerte y astuto.

El mortero también convocó a la abeja y a la castaña, que habían sido buenas amigas del cangrejo, para discutir la situación. Pronto, la abeja y la castaña llegaron, y al conocer los detalles de la muerte del anciano cangrejo y la maldad del mono, aceptaron con gusto ayudar al joven cangrejo en su búsqueda de venganza. Hablaron durante mucho tiempo sobre cómo llevar a cabo sus planes y luego se separaron. El mortero regresó a casa con el joven cangrejo para ayudarlo a enterrar a su pobre padre.

Mientras todo esto ocurría, el mono se felicitaba a sí mismo, como suelen hacer los malvados antes de recibir su merecido, por lo bien que había salido todo. Pensaba que había sido una buena idea robarle a su amigo todos los caquis maduros y luego matarlo. Aunque sonreía, no podía evitar sentir cierto temor ante las posibles consecuencias si sus malvados actos salían a la luz. Si lo descubrían, aunque pensaba que era improbable, ya que había escapado sin ser visto, la familia del cangrejo lo odiaría y buscaría venganza.

Decidió quedarse en casa durante varios días para evitar problemas. Sin embargo, descubrió que esa forma de vida era extremadamente aburrida, ya que estaba acostumbrado a vivir libre entre los árboles. —¡Nadie sabe que fui yo quien mató al cangrejo! —se dijo a sí mismo—. Estoy seguro de que el anciano murió antes de que me fuera. ¡Los cangrejos muertos no pueden hablar! ¿Quién dirá que soy un asesino? Como nadie lo sabe, ¿de qué sirve que me encierre y me preocupe por esto? ¡A lo hecho, pecho!

Con este pensamiento, el mono se acercó al poblado de los cangrejos y trató de aproximarse sigilosamente a la casa de su antiguo amigo para escuchar lo que decían los vecinos. Quería descubrir lo que comentaban sobre la muerte de su jefe, ya que el anciano cangrejo era respetado en la comunidad. Sin embargo, no logró escuchar nada. —¡Son tan tontos que no saben y no les importa quién asesinó a su jefe! —se dijo el mono.

Con su “sabiduría de mono”, no podía comprender que esta aparente falta de preocupación era parte del plan del joven cangrejo. Este fingía no saber quién había matado a su padre y también hacía creer que pensaba que la muerte fue un accidente. Todo esto tenía como objetivo mantener en secreto su verdadero propósito de venganza, mientras reflexionaba sobre cómo llevarlo a cabo.

El mono regresó a casa bastante satisfecho, convencido de que no tenía nada que temer. Sin embargo, un día, mientras estaba sentado en su hogar, fue sorprendido por la llegada de un mensajero enviado por el joven cangrejo. Mientras se preguntaba qué podría significar, el mensajero hizo una reverencia. —Mi señor le envía este mensaje para informarle que su padre falleció recientemente al caerse del árbol de caquis mientras intentaba escalarlo en busca de frutas. Hoy, al ser el séptimo día desde su partida, celebraremos un pequeño festival en su honor, y le invitamos a unirse a nosotros, ya que su padre era uno de los mejores amigos de mi señor. Esperamos que honre nuestra casa con su amable presencia.

Al escuchar estas palabras, el mono se alegró internamente, ya que ya no temía ser sospechoso. No podía imaginar que se tramaba una conspiración en su contra. Fingió sorprenderse por la noticia de la muerte del cangrejo. —Lamento profundamente la pérdida de su jefe. Éramos grandes amigos, como sabe. Recuerdo que en una ocasión intercambiamos un onigiri y la semilla de caqui. Me entristece pensar que la semilla resultó ser la causa de su fallecimiento. Acepto con gratitud su amable invitación y estaré encantado de rendir homenaje a mi pobre amigo. —El mono hizo que unas lágrimas falsas resbalaran por sus mejillas.

El mensajero se rio para sus adentros y pensó: «El malvado mono derrama lágrimas falsas ahora, pero pronto serán reales». Sin embargo, en voz alta, agradeció al mono con cortesía y se retiró. Una vez que se fue, el malvado mono se burló de la inocencia del joven cangrejo y, sin preocuparse en lo más mínimo, ansiaba el festín en honor al difunto cangrejo al que había sido invitado. Se vistió de manera apropiada y partió solemnemente hacia la casa del joven cangrejo.

Al llegar, encontró a toda la familia del cangrejo y a sus parientes esperándolo con una cálida bienvenida. Después de las reverencias de rigor, lo condujeron a una sala donde el joven cangrejo de luto lo recibió. Se expresaron condolencias y agradecimientos mutuos antes de sentarse a disfrutar de un festín opulento, donde el mono era el invitado de honor. Una vez finalizada la comida, lo llevaron a la sala de ceremonias del té para tomar una taza. El joven cangrejo lo condujo allí y luego se retiró, pero el tiempo pasaba y no regresaba. El mono se impacientó.

—Esta ceremonia del té siempre es tan lenta. Estoy cansado de esperar y sediento después de tanto sake en la cena. Se acercó a la chimenea de carbón y comenzó a verter agua caliente en la tetera que estaba en el fuego cuando algo salió de las cenizas con un sonido y golpeó al mono directamente en el cuello. Era la castaña, una de las amigas del cangrejo, que se había escondido en el fuego. Sorprendido, el mono dio un salto y salió corriendo de la habitación.

La abeja, que se encontraba oculta detrás de la puerta, salió volando y le picó en la mejilla. El mono sufría mucho, con el cuello ardiendo por la castaña y la picadura de la abeja causándole dolor en el rostro, pero corría gritando y balbuceando de ira.

El mortero de piedra se había escondido con otras piedras sobre la puerta del cangrejo, y el mono corrió debajo de él, provocando que el mortero y todas las rocas cayeran sobre su cabeza. ¿Podría el mono soportar el peso del mortero al caer desde lo alto de la puerta? Quedó aplastado y dolorido, casi incapaz de levantarse. En ese momento, el joven cangrejo se acercó, y con sus enormes garras en forma de tijeras sobre el mono, dijo: —¿Recuerdas que asesinaste a mi padre? Prepárate para morir. —Entonces, ¿eres… mi enemigo? —resolló el mono.

—Por supuesto —respondió el joven cangrejo. —¡Fue… culpa… de… tu padre! —dijo el mono, sin mostrar arrepentimiento. —¿Aún puedes mentir? ¡Pronto dejarás de respirar! —Y el joven cangrejo cortó la cabeza del mono con sus pinzas. Así, el malvado mono recibió su merecido castigo, y el joven cangrejo vengó la muerte de su padre.

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