La historia del Hombre que no quería Morir

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Hace un extenso periodo, vivía un individuo conocido como Sentarō. Su apellido, que significaba Adinerado, no reflejaba con precisión su fortuna, aunque distaba de la pobreza. Había heredado una modesta suma de su padre y vivía despreocupadamente, sin pensar en trabajar, hasta que cumplió treinta y dos años.

Un día, de manera inexplicable, la idea de la muerte y la enfermedad lo asaltó. La perspectiva de enfermarse o morir lo llenó de angustia.

—Desearía vivir —se dijo—, al menos, quinientos o seiscientos años, libre de enfermedades. La vida común de los hombres es efímera.

Se cuestionó si podría prolongar su vida adoptando un estilo de vida más sencillo y frugal. Recordó las antiguas historias de emperadores que vivieron mil años y una princesa de Yamato que alcanzó los quinientos. Conocía la historia del rey Shin no Shiko, un gobernante chino que, a pesar de su riqueza y logros, se sentía miserable al anticipar su propia muerte.

Sentarō, intrigado por estas historias, decidió emprender una búsqueda en busca del Elixir de la Vida. Se acordó de la historia de Jofuku, un anciano cortesano que había partido en busca de este elixir por orden del emperador.

Después de rezar durante siete días en el altar de Jofuku, una figura luminosa apareció. Era Jofuku, quien le advirtió sobre los desafíos de la vida de un ermitaño y, en cambio, lo condujo al país de la Vida Eterna, donde la muerte no existía. Sentarō aceptó la oferta y, montando una grulla de papel, emprendió el vuelo hacia esa tierra lejana.

En el país de la Vida Eterna, Sentarō descubrió una realidad inversa. La gente anhelaba la muerte, y lo que era venenoso en su tierra natal se consideraba delicioso allí. Aunque al principio disfrutó de su nueva vida, con el tiempo experimentó pérdidas en sus negocios y complicaciones con los vecinos.

Después de trescientos años, Sentarō se cansó de la monotonía y deseó regresar a su tierra natal. Jofuku, en respuesta a sus plegarias, lo devolvió a Japón. Sin embargo, en el camino de regreso, una tormenta desató sus temores más profundos, y la grulla de papel se empapó y cayó al mar.

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Sentarō se encontró luchando contra un tiburón y gritando por ayuda. Despertó bruscamente en el altar de Jofuku, dándose cuenta de que sus extraordinarias experiencias habían sido un sueño. Un mensajero le entregó un libro y le explicó que Jofuku había probado su deseo de morir, pero al final, su grito por ayuda reveló la verdadera naturaleza de su anhelo.

El mensaje claro era que las aspiraciones egoístas no conducen a la felicidad. Sentarō regresó a su vida cotidiana, llevando consigo las lecciones del libro y dedicándose a una vida buena y útil. Con el tiempo, él y su descendencia prosperaron, aprendiendo que la verdadera dicha residía en vivir de manera altruista y en armonía con los demás.

Mientras luchaba por mantenerse a flote, Sentarō divisó al monstruoso tiburón acercándose con su enorme boca abierta, dispuesto a devorarlo. Paralizado por el miedo al inminente final, Sentarō lanzó desesperados gritos, llamando a Jofuku para que lo rescatara.

De manera sorprendente, Sentarō despertó por sus propios alaridos, solo para descubrir que había permanecido dormido ante el altar durante sus aterradoras y prolongadas visiones. El frío sudor le empapaba debido a la confusión y el temor. De repente, una luz deslumbrante se acercó y un mensajero apareció sosteniendo un libro.

Jofuku te envía; en respuesta a tus plegarias, te ha permitido explorar en sueños la tierra de la Vida Eterna. No obstante, te abrumó la monotonía de vivir allí, y suplicaste volver a tu tierra para enfrentar la muerte. Jofuku, para probarte, permitió que cayeras al mar y envió al tiburón. Pero tu deseo de morir no era genuino, ya que incluso en ese instante gritaste y pediste ayuda con todas tus fuerzas.

—Es inútil que anheles convertirte en un ermitaño o hallar el Elixir de la Vida. Tales empresas no son adecuadas para alguien como tú, cuya vida carece de austeridad. Es preferible que regreses a tu hogar y vivas una vida larga y significativa. Recuerda siempre los aniversarios de tus ancestros y asegura el futuro de tus descendientes. Así disfrutarás de una vida prolongada y dichosa, pero renuncia al vano deseo de escapar de la muerte, ya que tal huida es inalcanzable para cualquier ser humano. Seguramente habrás aprendido que, incluso cuando se alcanzan, los deseos egoístas no traen felicidad.

—En este libro que te ofrezco, encontrarás muchos preceptos que deberías interiorizar. Estúdialos para que te guíen de la mejor manera posible.

El mensajero desapareció tan pronto como concluyó su discurso, y Sentarō tomó con seriedad el mensaje. Con el libro en mano, regresó a su antigua morada, abandonando sus deseos fútiles. Se esforzó por llevar una vida buena y significativa, siguiendo las enseñanzas del libro, y así él y su linaje florecieron desde aquel momento.

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