El hijo del Adivino

Adivino-tigre
En su lecho de muerte, un vidente dejó consignadas las predicciones futuras para su segundo hijo, llamado Gangazara. A pesar de que heredó solo estas predicciones, ya que todas sus propiedades fueron legadas a su hijo mayor, Gangazara se sumió en la desesperación al leerlas.

Reflexionó sobre su destino: ¿Es para esto que he venido al mundo? Las predicciones de mi padre siempre han sido certeras, confirmándose palabra por palabra durante su vida. Ahora, ha escrito que seré pobre desde el nacimiento, un destino más difícil que cualquier otro. Encarcelado durante diez años: una realidad más dura que la propia pobreza. Y luego, muerte a la orilla del mar, indicando que mi vida concluirá lejos de casa, lejos de mis seres queridos, junto al océano. Lo más enigmático es la última parte de la profecía que predice cierta felicidad después. La naturaleza de esta felicidad es un misterio para mí.

Con estas sombrías reflexiones, después de las festividades fúnebres de su padre, Gangazara se despidió de su hermano mayor y partió hacia Benarés. Recorrió la meseta del Decán, evitando ambas costas, y continuó su viaje durante semanas y meses hasta llegar a la cordillera de Vindhya. Después de varios días en un desierto inhóspito, en una llanura sin vida ni vegetación, agotó sus provisiones y se encontró sin agua del chombu que solía llenar en los riachuelos. La desesperación lo embargó al enfrentarse a la aridez del desierto sin recursos.

Sin embargo, aferrándose a la profecía de su padre, se convenció de que debía sobrevivir a esta calamidad para alcanzar su destino final en alguna costa. Este pensamiento le proporcionó la fortaleza mental necesaria para avanzar más rápidamente y buscar desesperadamente agua para calmar la sequedad de su garganta.

Finalmente, la fortuna sonrió a Gangazara, ya que en su camino se cruzó con un pozo abandonado. Ante la necesidad de agua, decidió utilizar su chombu y la cuerda que siempre llevaba consigo para intentar extraer algo del pozo. Al dejar caer la cuerda, unas palabras inusuales resonaron desde lo más profundo del pozo:

¡Oh, por favor, ayúdame! Soy el rey de los tigres, y estoy aquí, muriéndome de hambre. He pasado tres días sin probar bocado. La fortuna te ha guiado hasta aquí; si me socorres, te estaré agradecido el resto de tu vida. No temas, no soy una bestia salvaje. Si me liberas, jamás te causaré daño. Te ruego, ayúdame a salir. Ante este inesperado encuentro, Gangazara se debatió en sus pensamientos: ¿Debería sacarlo o no? Ayudarlo a salir podría exponerme como su primera presa hambrienta. No, él no hará eso, porque la profecía de mi padre no puede fallar. Mi destino es morir en la costa, no devorado por un tigre.

Con esta convicción, solicitó al rey de los tigres que se aferrara con firmeza a la vasija, y procedió a izarlo lentamente. El tigre emergió del pozo y, fiel a su palabra, no causó daño alguno a Gangazara. En un gesto de agradecimiento, el tigre circundó a su benefactor tres veces y, deteniéndose frente a él, expresó humildemente las siguientes palabras:

¡Oh, mi salvador, mi generoso benefactor! Este día quedará grabado en mi memoria como el momento en que recuperé la vida gracias a tus manos compasivas. En agradecimiento por tu ayuda, renuevo mi compromiso de estar a tu lado en tiempos difíciles. Si alguna vez enfrentas adversidades, solo piensa en mí, y acudiré presto para satisfacer tus necesidades en todo lo que esté a mi alcance.

Permíteme compartir brevemente cómo terminé en este pozo: hace tres días, mientras paseaba por la selva, me encontré con un orfebre y lo perseguí. Al darse cuenta de que no podía escapar a mis garras, saltó dentro de este pozo y ahora está atrapado en el fondo. Yo también salté, pero quedé atrapado en el primer saliente, mientras él está en el cuarto y último.

En el segundo saliente reside una serpiente medio muerta de hambre. En el tercero, una rata también medio muerta de hambre. Si intentas extraer agua nuevamente, es posible que te pidan que las liberes, al igual que el orfebre. Te ruego como amigo que no le prestes ayuda a ese despreciable, aunque sea un ser humano como tú. Los orfebres nunca son dignos de confianza.

Puedes encontrar más lealtad en mí, un tigre que a veces se alimenta de hombres; en una serpiente cuya mordedura enfría tu sangre al instante; o en una rata que juega mil travesuras en tu hogar. Pero nunca confíes en un orfebre. No lo liberes; si lo haces, seguramente te arrepentirás. Dicho esto, el tigre hambriento se retiró sin esperar respuesta. Gangazara reflexionó sobre la elocuencia del tigre y admiró su habilidad para expresarse con claridad. Sin embargo, su sed aún persistía, así que decidió bajar la vasija nuevamente, deteniéndose en el saliente donde la serpiente se dirigía a él de la siguiente manera:

¡Oh, mi protector! Sácame de este lugar. Soy el rey de las serpientes, el hijo de Adisesha, y mi desaparición ha sumido a mi padre en la locura. Por favor, ayúdame. Si lo haces, seré tu esclavo de por vida, recordaré tu generosidad y te devolveré el favor en todas las formas posibles. Estoy agonizando, ayúdame. Recordando la profecía de la muerte a la orilla del mar, Gangazara decidió liberarla. La serpiente, al igual que el rey de los tigres, lo rodeó tres veces y, postrándose ante él, expresó:

—Oh, mi salvador, mi padre, porque así debería llamarte, ya que gracias a ti he renacido. Hace tres días, yacía bajo el sol de la mañana cuando vi a una rata correr frente a mí. La perseguí, cayó en este pozo y la seguí, pero en lugar de caer al tercer nivel, donde ella está ahora, caí al segundo. Ahora me retiraré para reunirme con mi padre. Cada vez que enfrentes dificultades, piensa en mí, y estaré a tu lado para ayudarte.

Con estas palabras, el Nagaraja se deslizó en movimientos zigzagueantes y desapareció instantáneamente de la vista. Aunque el hijo del adivino, casi moribundo de sed, dejó caer su vasija por tercera vez, la rata la detuvo y, sin demora, el joven rescató al pequeño animal. La rata, agradecida, se dirigió a él diciendo:

¡Oh, vida de mi vida! ¡Mi benefactor! Soy el rey de las ratas. Cada vez que te enfrentes a problemas, piensa en mí: acudiré a tu lado y te brindaré ayuda. Mis agudos oídos captaron todo lo que el rey de los tigres te advirtió sobre el orfebre en el fondo del pozo. Nunca se puede confiar en un orfebre; esa es la triste verdad. Por lo tanto, no lo ayudes, como has hecho con todos nosotros. Si lo haces, sufrirás las consecuencias. Ahora tengo hambre, así que me retiraré. Y así, despidiéndose de su benefactor, la rata también se alejó.

Gangazara reflexionó sobre el consejo repetido de los tres animales acerca de liberar al orfebre: “¿Qué mal podría haber en ayudarlo? ¿Por qué no debería liberarlo también?”. Con estos pensamientos, dejó caer la vasija nuevamente. El orfebre la atrapó y le pidió ayuda. Aunque el hijo del adivino estaba muriéndose de sed y no tenía tiempo que perder, decidió liberar al orfebre, quien comenzó a contarle su historia.

—Espera un momento —dijo Gangazara. Dejó caer su vasija por quinta vez, aún temiendo que alguien quedara en el pozo para pedir ayuda. Finalmente, sació su sed y escuchó al orfebre, quien inició su relato de esta manera:

—Querido amigo, protector, qué cantidad de tonterías te han contado esos brutos sobre mí. Me alegra que no hayas seguido su consejo. Estoy muriéndome de hambre, así que permíteme irme. Mi nombre es Manikkasari. Resido en la calle principal al este de Ujjain, que se encuentra a veinte kilómetros al sur de este lugar y que te quedará de paso cuando regreses de Benarés. No olvides visitarme cuando vuelvas a tu país para agradecerte por tu ayuda.

Dicho esto, el orfebre se retiró y Gangazara continuó su viaje hacia el norte. Llegó a Benarés y vivió allí durante más de diez años, durante los cuales olvidó por completo al tigre, la serpiente, la rata y el orfebre. Después de una década de vida religiosa, decidió regresar a casa.

Adivino-tigre
Con estos pensamientos, Gangazara inició su viaje de regreso a su país. Recordando la profecía de su padre, siguió el mismo camino por el que había viajado a Benarés diez años antes. Al llegar al pozo en ruinas donde había liberado a los tres reyes animales y al orfebre, recordó todo y decidió poner a prueba la lealtad del tigre.

En un instante, el rey de los tigres apareció ante él con una enorme corona de diamantes en la boca, cuyo brillo eclipsaba incluso los resplandecientes rayos del sol. Dejó caer la corona a los pies de su liberador y, dejando de lado su orgullo, se sometió como un gatito a las caricias de su protector.

¡Mi salvador! ¿Cómo es posible que hayas olvidado a este humilde sirviente durante tanto tiempo? Me alegra saber que aún tengo un lugar en tu memoria. Jamás olvidaré el día en que me salvaste la vida. Esta corona tiene un gran valor; llévatela, es un regalo.

Gangazara observó la corona, la examinó detenidamente, contó meticulosamente las piedras preciosas una y otra vez. Reflexionó en silencio sobre la posibilidad de separar los diamantes del oro y venderlos en su país, convirtiéndose así en el hombre más rico. Se despidió del rey de los tigres, quien desapareció, y luego recordó al rey de las serpientes y al de las ratas, quienes también llegaron con obsequios. Después del saludo y el intercambio de palabras habituales, partieron.

Gangazara estaba muy satisfecho con la lealtad demostrada por las bestias salvajes y continuó su viaje hacia el sur. Mientras caminaba, reflexionó: Estos animales han sido increíblemente leales conmigo. Por ende, debo mostrar una lealtad aún mayor hacia Manikkasari. Esta corona, en su estado actual, ocupa demasiado espacio en mi equipaje y podría atraer la atención de bandidos. Iré a Ujjain, tal como me pidió Manikkasari, y le pediré que funda la corona, separando el oro de los diamantes. Debería hacerme ese favor, al menos. Guardaré los diamantes y la bola de oro entre mi ropa y continuaré mi camino de regreso a casa.”

Con estos pensamientos, llegó a Ujjain y, sin dificultad, encontró la casa de su amigo el orfebre. Manikkasari se alegró enormemente al ver a quien, diez años antes, a pesar de las advertencias del astuto tigre, la serpiente y la rata, lo había liberado de las garras de la muerte. Gangazara le mostró la corona que le había entregado el rey de los tigres y le pidió amablemente su ayuda para separar el oro de los diamantes. Manikkasari aceptó el trabajo y sugirió que Gangazara descansara, se bañara y comiera mientras él trabajaba. Gangazara, riguroso en sus costumbres, se dirigió directamente al río para bañarse.

¿Cómo había llegado esa corona a las fauces del tigre? El rey de Ujjain se había marchado en una expedición con todos sus cazadores una semana antes. De repente, el rey de los tigres emergió del bosque, atrapó al rey y desapareció. Cuando los hombres del rey informaron al príncipe sobre la muerte de su padre, este lloró amargamente y prometió otorgar la mitad de su reino a quien le trajera noticias sobre el asesino de su progenitor.

El orfebre, a pesar de saber que un tigre fue el causante de la muerte del rey, optó por denunciar a Gangazara como el asesino. Escondiendo la corona bajo su ropa, corrió al palacio para presentarse ante el príncipe y afirmar que había capturado al asesino. El príncipe, tras examinar la corona, entregó la mitad de su reino a Manikkasari.

—¿Dónde está el asesino? —inquirió el príncipe. —Se está bañando en el río, y su apariencia es así —respondió el orfebre. Cuatro soldados armados corrieron al río, donde ataron de manos y pies al pobre brahmán, quien, absorto en la meditación, desconocía el destino que le aguardaba. Gangazara fue llevado ante el príncipe, quien evitó mirar al supuesto asesino y ordenó que lo arrojaran a un calabozo. En cuestión de minutos, sin entender por qué, Gangazara se encontró en las oscuras mazmorras.

Las mazmorras eran un sótano subterráneo con sólidos muros de piedra, reservado para criminales culpables de delitos graves, sin acceso a comida ni bebida. ¿Qué pensamientos cruzaron la mente de Gangazara al llegar a ese lugar? No tiene sentido culpar al orfebre o al príncipe; todos somos hijos del destino y debemos obedecer sus designios. Este es solo el primer día de la profecía de mi padre, que hasta ahora se ha cumplido. Pero, ¿cómo sobreviviré diez años aquí? Sin provisiones, tal vez pueda mantenerme con vida uno o dos días, pero ¿diez años? Es imposible; moriré. Sin embargo, antes de que la muerte me alcance, pensaré en mis leales amigos salvajes.

En la oscura celda subterránea, Gangazara reflexionó y pensó en sus tres amigos. El rey tigre, el rey serpiente y el rey rata se reunieron con sus respectivos ejércitos en un bosque cercano a la mazmorra, sin saber cómo actuar. Decidieron construir un pasadizo subterráneo desde el interior de un pozo abandonado hasta la mazmorra.

El rajá rata ordenó a su ejército de inmediato, y sus soldados se abrieron paso con los dientes hasta llegar a los muros de la prisión. Sin embargo, descubrieron que sus dientes no eran lo suficientemente fuertes para las duras piedras, por lo que encomendaron la tarea a los bandicuts, quienes con sus potentes dentaduras hicieron una pequeña grieta en la pared, lo suficientemente grande para que una rata pudiera pasar sin dificultad. Así completaron el pasadizo, y el rajá rata fue el primero en entrar para expresar su compasión hacia su protector y ofrecerse a proporcionarle provisiones.

—De todos los dulces y panes que se preparen en cualquier casa, cada uno de vosotros debe intentar traer lo que pueda para nuestro benefactor. Cortad todas las ropas que encontréis, humedeced los trozos en agua y llevádselos a nuestro benefactor. Él los escurrirá y así reunirá agua para beber. Y el pan y los dulces serán su comida. Tras dar estas órdenes, el rajá rata dejó a Gangazara. Las ratas obedecieron las instrucciones de su rey y continuaron suministrándole provisiones y agua.

—Me compadezco de ti en tu desgracia —dijo el rey serpiente—. El rey tigre también lamenta tu situación y me ha pedido que te lo comunique, ya que no puede llegar hasta aquí con su imponente cuerpo, como nosotros, más pequeños. El rajá rata ha prometido hacer todo lo posible para proporcionarte comida, y nosotros haremos todo lo que esté a nuestro alcance para liberarte. Desde este día, ordenaremos a nuestros ejércitos que persigan a todos los súbditos de este reino.

Las muertes por mordeduras de serpiente y ataques de tigres se multiplicarán por cien, y seguirán aumentando día tras día hasta que seas liberado. Siempre que escuches a alguien cerca, exclama para que te oigan: «El malvado príncipe me encerró con la falsa acusación de haber matado a su padre, aunque fue un tigre quien lo hizo. Desde ese día, las desgracias se han cebado en sus dominios. Si fuera liberado, podría salvarlos a todos gracias a mis encantamientos para sanar heridas y envenenamientos». Alguien informará de esto al rey y, cuando lo sepa, te concederá la libertad.

Tras consolarlo de esta manera, el rey serpiente le aconsejó que se armara de valor y se retiró. Desde aquel día, tigres y serpientes, bajo las órdenes de sus reyes, se unieron para atacar a tantas personas y ganado como fuera posible. Cada día se producían ataques de tigres o mordeduras de serpientes, y así pasaron muchos meses y años que Gangazara vivió en el oscuro sótano, sin ver la luz del sol y alimentándose de las migajas de pan y dulces que las ratas le proporcionaban amablemente. Esas delicias transformaron por completo su cuerpo en una masa de carne enorme y torpe, teñida de rojo. De esta manera, transcurrieron diez años, como predijo la profecía.

Gangazara pasó así diez años completos en su encierro. La última noche del décimo año, una serpiente entró en el dormitorio de la princesa y la mordió, dejándola al borde de la muerte. La princesa era la única hija del rey, quien, desesperado, convocó a todos los sanadores especializados en mordeduras de serpientes. Ofreció la mitad de su reino y la mano de su hija como recompensa a quien pudiera devolverle la vida a la princesa.

Un sirviente del rey que había escuchado los lamentos de Gangazara en varias ocasiones informó al rey de la situación, y este ordenó de inmediato que la celda fuera examinada. Para sorpresa de todos, encontraron a un hombre en el interior. ¿Cómo había logrado sobrevivir tanto tiempo? Algunos murmuraron que debía ser una entidad divina. Estas conversaciones continuaron mientras llevaban a Gangazara ante el rey.

Al ver a Gangazara, el rey se postró ante él, asombrado por la majestuosidad y grandeza de su figura. Sus diez años de encarcelamiento en la profunda prisión subterránea habían conferido un cierto esplendor a su cuerpo. Para ver su rostro, tuvieron que cortarle el cabello. El rey le suplicó perdón por su error y le pidió que reviviera a su hija.

—Traedme, en menos de una hora, todos los cuerpos de hombres y ganado, muertos o moribundos, que aún no hayan sido quemados o enterrados, y los reviviré a todos —fue lo único que dijo Gangazara.

Carretas cargadas de cadáveres de hombres y ganado comenzaron a llegar. Incluso se dice que abrieron tumbas y desenterraron cadáveres de un día o dos antes para enviarlos y que Gangazara los reviviera. Tan pronto como todo estuvo preparado, Gangazara cogió una vasija llena de agua y los roció, pensando en el rey serpiente y el rey tigre. Todos se levantaron como si acabaran de despertar de un profundo sueño y regresaron a sus hogares. La princesa también volvió a la vida, y la alegría del rey no conocía límites.

El rey maldecía el día en que encarceló a Gangazara, se culpaba por confiar en la palabra de un orfebre y le ofreció a Gangazara la mano de su hija y su reino entero, en lugar de la mitad, como había prometido. Sin embargo, Gangazara no aceptó nada y pidió al rey que reuniera a sus súbditos en un bosque cerca de la ciudad.

—Convocaré a todos los tigres y serpientes, y les daré una orden —declaró Gangazara. Cuando todo el pueblo estuvo reunido, justo al atardecer, Gangazara se sentó un instante y pensó en el rey tigre y el rey serpiente, quienes llegaron junto a sus ejércitos. Al ver a los tigres, la gente comenzó a alejarse, pero les aseguró que no pasaría nada.

La luz gris de la tarde, el color calabaza de Gangazara, las cenizas sagradas con las que había frotado su cuerpo y los tigres y las serpientes humildemente postradas a sus pies le otorgaban la majestuosidad de un dios. Algunos aldeanos comentaron: ¿A quién más le bastaría una sola palabra para dirigir un amplio ejército de tigres y serpientes?

—Seguro que es magia. Menuda cosa. Que haya revivido a un montón de cadáveres demuestra que seguramente es un hechicero —dijeron otros. —¿Por qué molestáis de este modo a los pobres súbditos de Ujjain? —preguntó el hijo del adivino— Contestadme, y a partir de ahora desistid de vuestras malas acciones.

—¿Por qué te encarceló este rey? ¿Por qué creyó la palabra de un orfebre sobre que tú habías matado a su padre? —le respondió el rey de los tigres— Todos los cazadores le dijeron que su padre fue atrapado por un tigre. Yo fui el mensajero de la muerte que asestó el golpe fatal en su cuello. Lo hice, y te entregué a ti la corona. Pero el príncipe no hizo ninguna pregunta, te encarceló inmediatamente. ¿Cómo podemos esperar justicia de un rey tan estúpido? A menos que prometa cambiar de actitud, seguiremos con nuestra destrucción.

El rey lo oyó y maldijo el día en el que había creído la palabra de un orfebre: se golpeó la cabeza, se arrancó el cabello, lloró y se lamentó por su crimen, pidió un millar de disculpas y juró gobernar de un modo justo desde aquel día. El rey serpiente y el rey tigre también prometieron cumplir su promesa mientras la justicia prevaleciera, y se marcharon. El orfebre huyó para salvar su vida. Lo atraparon los soldados del rey y fue perdonado por el generoso Gangazara, cuya opinión se consideraba ya imperativa. Todos regresaron a sus hogares.

El rey insistió a Gangazara para que aceptara la mano de su hija. Él aceptó tomarla no entonces, sino un tiempo después. Deseaba ir primero a visitar a su hermano mayor; después regresaría y se casaría con la princesa. El rey aceptó y Gangazara dejó la ciudad aquel mismo día para volver a casa. Resultó que, sin darse cuenta, tomó un camino equivocado que pasaba junto a la costa. Su hermano mayor iba también de camino a Benarés por aquella misma ruta. Se encontraron y se reconocieron, incluso de lejos. Se abrazaron y ambos se quedaron inmóviles durante un momento, casi inconscientes por la dicha. La felicidad de Gangazara fue tanta que murió de alegría.

Adivino-tigre
El hermano mayor, un devoto ferviente de Ganesha, enfrentó una tragedia un viernes, día particularmente sagrado para el dios. En respuesta, llevó el cuerpo de su difunto hermano al templo más cercano y lo invocó. Ganesha, manifestándose, le preguntó sobre su deseo.

—Mi amado hermano ha fallecido, y este es su cuerpo. Te ruego que lo cuides hasta que concluyan mis plegarias. Si lo dejo en otro lugar, los demonios podrían acecharlo mientras me sumerjo en la oración. Una vez que haya completado los rituales, procederé a la cremación. Así expresó el hermano mayor, entregando el cadáver a Ganesha, quien, a su vez, encomendó la custodia del cuerpo a sus Ganas. Sin embargo, en lugar de cumplir con la solicitud, optaron por devorarlo.

Después de completar sus plegarias, el hermano mayor solicitó a Ganesha la devolución del cuerpo de su hermano. Ganesha, en respuesta, convocó a sus Ganas, quienes se aproximaron con temor, conscientes de la posible ira de su señor. Tanto el dios como el hermano mayor estaban profundamente enojados. Ante la falta de respuesta y la no devolución del cadáver, el hermano mayor expresó con aspereza:

—¿Es así como recompensas mi profunda fe en ti? Ni siquiera eres capaz de devolverme el cuerpo de mi hermano. Ganesha, sintiéndose avergonzado, utilizó su divino poder para ofrecerle un Gangazara vivo en lugar del cadáver. Así, el segundo hijo del adivino fue devuelto a la vida.

Posteriormente, los hermanos compartieron una extensa conversación sobre sus experiencias. Juntos viajaron a Ujjain, donde Gangazara contrajo matrimonio con una princesa y eventualmente ascendió al trono de aquel reino. Gobernó durante un período prolongado, otorgando diversos beneficios a su hermano. De esta manera, la profecía se cumplió en su totalidad.

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